Etiqueta <span class='lighter'>cometes</span>

Etiqueta cometes

Com podem observar la pluja d’estels?

Etiquetes: , , ,
featured image

imatge: NASA/JPL

Com cada any, als voltants del 10-15 d’agost el cel ens convida a sortir a gaudir del fenòmen de les llàgrimes de Sant Llorenç, també anomenat la pluja d’estels dels Perseids. Això passa cada cop que la Terra intercepta el núvol de meteoroids deixat pel cometa 109P/Swift-Tuttle.

Cada vegada que un cometa s’apropa al Sol, deixa enrere un eixam de partícules i fragments de múltiples mides, des de micres fins alguns centímetres. Els corresponents al Swift-Tuttle són els que entren a gran velocitat (uns 60 km/s) a l’atmosfera de la Terra durant aquests dies, produint traces de llum que anomenem estels fugaços o meteors. La combinació entre el moviment de la Terra i el del núvol de partícules del cometa fa que totes aquestes traces semblin provenir d’una mateixa regió del cel. Aquest punt és el que s’anomena el radiant de la pluja d’estels, i en aquest cas es troba a la constel·lació de Perseu (d’aquí al nom de Perseids).

Aquest 2015 juga a favor el fet que la Lluna es trobarà gairebé en fase nova, i per tant tindrem un cel més fosc. El màxim de la pluja dels Perseids s’espera entre les nits del 12 i el 13 d’agost, tot i que se sol poder veure fins al dia 20. Per poder observar bé la pluja d’estels només cal buscar un lloc poc il·luminat i des d’on poguem veure el màxim de cel. Tot i que es poden veure meteors cap a qualsevol zona del cel, és més adequat mirar una mica lluny del radiant, cap al sud-est o directament cap al zenit per tenir una visió general. No cal cap instrument òptic, només els nostres ulls i una manta o gandula per poder estirar-nos a mirar i emocionar-nos comptant meteors.

Com observar el cometa Lovejoy?

Etiquetes: , , ,
featured image

Un espectacle com el que ens està oferint el cometa Lovejoy C/2014 Q2 és quelcom que no passa cada any. Els cometes són astres provinents de la part més externa i freda del Sistema Solar. Sovint tenen òrbites molt el·líptiques, com la del Lovejoy, amb un període de més d’11000 anys, i la interacció amb el camp magnètic i el vent solar els hi produeix “cues” que alhora ens en permeten estudiar la composició i estructura.

El Lovejoy es troba molt més brillant del que s’esperava inicialment, arribant gairebé a ser visible a simple vista durant aquest mes de gener. La seva posició, avançant a través de les constel·lacions de Taure i Àries, ens en permet ser uns observadors privilegiats durant aquestes nits. Amb uns binocles adequats (per exemple uns 7×50) es pot observar molt bé, fins i tot des de cels amb una mica de contaminació lumínica. Ens serà molt més fàcil de trobar i observar si podem adaptar els binocles a un trípode. Si gaudim d’un cel fosc, en podem capturar fotografies espectaculars mostrant-ne la coma i la cua. Els cometes solen tenir aquesta coloració verdosa degut a les molècules de carboni (C2) en fluorescència amb la radiació solar. La cua, però, està formada per ions de monòxid de carboni (CO+) i apareix de color blau.

Us deixem la carta de localització del cometa Lovejoy C/2014 Q2 pels propers dies. Bons cels i bona observació!

Lovejoy2_BW